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Para no olvidar

29/12/2010
Nota redactada por Matías Sosa.
BALANCE 2010. Godoy Cruz cerró un año histórico y sin precedentes en el fútbol mendocino. Con jugadores convocados a la Selección, con la inauguración de una parte del predio en Coquimbito, con un gran tercer puesto en

Hay momentos, años, que marcan a una institución. Y, sin dudas, para Godoy Cruz este 2010 fue especial. Cerca del descenso, con un nuevo cuerpo técnico y un puñado de refuerzos, no sólo zafó de la zona roja, sino que logró un tercer puesto en el Clausura. La apuesta subió para el Apertura y se cumplió: clasificar a la Copa Libertadores en un hecho sin precedentes para Mendoza.

La histórica labor en Primera División no fue lo único. Además, con la inauguración del predio en Coquimbito, con jugadores convocados a la Selección, con la ferviente participación de los pibes en la Liga Mendocina y con dos programas de radio vinculados a la vida del club, el 2010 dejó mucho para brindar en la Bodega.

El mejor del interior

El panorama a principio de año era complicado. Algún periodista local mencionó que ni los reyes magos salvarían al Tomba de la promoción. Y sí, con el pésimo antecedente de Trossero a finales de 2009, el horizonte no era para nada alentador. El ex defensor del Rojo fue despedido como técnico y a la lista de desvinculaciones se sumaron varios jugadores, como Valencia, Trotta, Jara, Lobo, Salomón y Vallés, que luego de un conflicto firmó con Independiente de Avellaneda.

Sin el Vikingo en el banco de suplentes, el destino de Godoy Cruz parecía negro. Sin embargo, los dirigentes eligieron bien a la hora de contratar un nuevo DT: Omar el "Turco" Asad, aquel delantero histórico de Vélez, que haría su debut oficial como técnico, ya que sólo había dirigido la reserva del Fortín. Así, los popes retornaron al proyecto de un entrenador joven.

A su vez, el Tomba fue uno de los clubes que más rápido se movió en el marcado de pases. Incorporó nuevamente a Jairo Castillo y a David Ramírez, contrató a César Carranza y sumó un uruguayo totalmente desconocido, Carlos Sánchez, que terminó como una de las figuras del equipo. Además, al vencer su préstamo con Argentinos Juniors, volvió Sebastián Torrico, aunque no disputó ningún partido.

Asad llegó con la premisa de sacar al equipo de la zona roja, aunque declaró desde un principio que "daría pelea hasta el final". A pesar que muchos lo miraron con extrañeza, el DT no se equivocó. Godoy Cruz desplegó un juego agresivo, arriesgó en cada cancha y con excelentes resultados, se fue olvidando del descenso y, casi sin querer, terminó peleando el campeonato.

Una increíble derrota con River lo alejó del campeonato a pocas jornadas del desenlace, pero en la última fecha al derrotar a Arsenal, se adjudicó la tercera posición en el torneo con 37 puntos. Con esa cantidad de unidades, el Expreso se convirtió en el equipo indirectamente afiliado a AFA con mayor cantidad de puntos obtenidos en torneos cortos, superando la marca de Talleres de Córdoba con 35.

Godoy Cruz terminó a cuatro puntos del campeón, Argentinos, al cual venció en su propia cancha en La Paternal. Concluyó invicto de local, con 8 partidos ganados y 2 empatados. Además, fue el equipo con la valla menos vencida junto a Estudiantes (con 14 goles en contra). Se recordarán varios partidos, aunque todos se remontarán a la goleada 6 a 2 frente a Tigre en el Malvinas.

A sacar el pasaporte

La planificación del Apertura arrancó con un objetivo fundamental: clasificar a la Copa Libertadores. La gran campaña del Clausura posicionaba a Godoy Cruz de forma magistral para acceder al torneo intercontinental. El Tomba estaba invitado a disputar la CAVA Cup en Estados Unidos y le venía bien como preparación, pero muchas desprolijidades desde la organización hicieron que finalmente el club decidiera no participar.

En cuanto a las bajas, se desvincularon Higuaín, Martínez, Aguirre, Chávez, Formica, Torres y Vega. Y pensando en la posible clasificación a la Libertadores, el Expreso incorporó varios jugadores, como Aguilera, Ceballos, Piñero Da Silva, Miranda, Russo, Torres, Villar, Donda, Damonte, regresó Gonzalo Díaz y se promovieron muchos juveniles al plantel superior.

Casi desde el primer momento, la lucha por el torneo quedó de lado y el Bodeguero volcó todos sus cañones a la tabla general para clasificar a la Copa. El equipo realizó una buena campaña con grandes actuaciones y hasta con goleadas incluidas, pero errores propios le costaron puntos que después lamentaría. El fútbol y el planteo no cambiaron jamás, aunque la carencia de un delantero goleador no le permitió al elenco liquidar antes los partidos. David Ramírez no sólo fue la gran figura del Expreso, sino uno de los mejores hombres del campeonato.

La clasificación a la Copa, a medida que transcurrían las fechas, se fue transformando cada vez más una realidad. Y la disputa en el tramo final del campeonato se planteó por la posición en la tabla anual para conseguir una mejor colocación en el torneo continental.

Durante todo el certamen el Expreso se ubicó como el segundo mejor equipo en la general (que finalmente sería el primer lugar, ya que Estudiantes, que la lideraba, consiguió el pasaje directo por ser el campeón y no ocupó ese cupo). Pero a falta de tres fechas, la derrota ante Vélez y los empates ante Racing y All Boys lo colocaron en la segunda posición de la sumatoria anual.

Minutos antes del partido con Vélez por la 17ma fecha, el empate entre Newell?s y San Lorenzo metieron al Expreso a la Libertadores y todo el Malvinas celebró por el hecho histórico. Godoy Cruz es el segundo equipo del interior indirectamente afiliado a AFA, después de Talleres de Córdoba, en clasificar a la Copa. Y es uno de los 20 clubes argenitnos que la disputará. Luego, en el encuentro frente al Fortín, el Expreso sufriría la peor derrota del año, ya que fue la primera vez que recibió más de dos goles en un partido. Fue un 0 a 4.

Godoy Cruz terminó en la quinta colocación, con 29 puntos, lejos de los 45 de Estudiantes y los 43 de Vélez. Junto con Banfield, Newell?s e Independiete, fue uno de los equipos que más partidos empató, con ocho encuentros. Tuvo buenas goleadas, como contra Lanús e Independiente (4 a 1) y con Colón y Arsenal (3 a 1). Ganó con categoría a Banfield por 2 a 1, pero perdió de forma increíble con el recién ascendido y unos de los peores del torneo, Quilmes.

Un hecho significativo en el campeonato fue la salida de Nelson Ibáñez del equipo. El Loco, además de ser el portero titular del Expreso desde 2008, es un referente del plantel y lucía la cinta de capitán. Pero, sus errores ante San Lorenzo, Tigre y Huracán hicieron que Asad colocara a Sebastián Torrico bajo los tres palos. El Cóndor jugó ante Independiente y desde allí no volvió a salir.

A pesar del gran año, Omar Asad dejó de ser el entrenador del Expreso por diferencias económicas con los dirigentes. Los popes se movieron rápido y abrocharon al nuevo entrenador: el uruguayo Jorge "Polilla" Da Silva. Pensando en 2011, el Tomba no contará ni con Jairo Castillo ni con César Carranza, y habrá que esperar por  los refuerzos para afrontar dos competencias.

Celeste y Blanca

Las buenas actuaciones en Godoy Cruz llevaron a tres de sus jugadores a la Selección local. El primer convocado por el DT Maradona fue Ibáñez, quién fue citado para participar en el partido frente a Costa Rica en San Juan, aunque no ingresó. Su chance llegó algunas semanas después, cuando fue titular en la agónica victoria de Argentina sobre Jamaica en Mar del Plata, y tuvo parte de la responsabilidad en el tanto convertido por los visitantes.

Después, Nicolás Olmedo fue convocado por Maradona para jugar el partido del seleccionado ante Haití en Neuquén. El volante ingresó en el segundo tiempo por Juan Mercier y lució la camiseta número 13. Ya con Batista en el banco de suplentes, Ariel Rojas se sumó a la Selección local y, aunque no hubo ningún partido de por medio, entrenó en el predio de Ezeiza con los otros futbolistas citados, con la idea de ir conformando un grupo que trabaje y se vaya conociendo.

También hay que destacar que Diego Pozo, surgido de las inferiores de Godoy Cruz y actual arquero de Colón de Santa Fe, fue uno de los 23 convocados para disputar el Mundial de Sudáfrica. Aunque el portero no participó en ningún juego, se convirtió en el primer jugador nacido del club en participar de un mundial. Constantino Urbieta Sosa jugaba en el Expreso cuando fue al mundial de 1934, pero no había surgido en la institución: el mediocampista nació en Paraguay y había pasado por Tigre. Fue el primer guaraní que se nacionalizó argentino.

Los pibes

El Apertura de la Liga Mendocina lo tuvo al Expreso como uno de sus máximos protagonistas. Los pibes dirigidos por Salomón fueron punteros gran parte del certamen, pero en las jornadas finales su rendimiento decayó y esta situación fue aprovechada por Independiente y Andes Talleres.

En la última fecha, Godoy Cruz podía forzar un desempate con la Lepra si se daba una serie de resultados, que finalmente no ocurrió. El Azul fue el campeón, el Matador su escolta y el Expreso se ubicó en la tercera posición. En 13 partidos alcanzó 23 puntos (a 6 del elenco del Parque) producto de 7 victorias, 2 empates y 4 derrotas. Sus máximas goleadas fueron: 6 a 2 a San Martín, 4 a 0 frente a Lavalle, y 4 a 1 a Palmira y Murialdo. Perdió los clásicos con Independiente y Talleres.

El Clausura fue totalmente diferente al Apertura. Con algunas diferencias de nombres, los pibes comenzaron mal y estuvieron cerca de la zona de descenso. Hubo cambio de DT a mitad de certamen, pero no fue por los malos resultados. El técnico Salomón pasó a ser el entrenador de la reserva, ya que los dirigentes echaron a Claudio Cabrera de ese cargo. Por esta razón, Carlos Alaníz, que estaba como adiestrador de Huracán Las Heras, pasó a ser el encargado del plantel en la Liga. El Lechuga también fue jugador del Tomba en sus primeros años en la B Nacional.

Y el cambio de DT vino muy bien, ya que con la conducción de Alaníz, Godoy Cruz logró 4 triunfos consecutivos que lo alejaron de los puestos del fondo de la tabla. Sin embargo, la campaña no dejó de ser endeble y el Expreso se ubicó en la novena posición sobre catorce equipos. Obtuvo 16 puntos (a 14 del campeón, Rivadavia) con 5 triunfos, un empate y 7 derrotas. Sus máximas goleadas fueron: 5 a 0 a Lavalle, y 4 a 1 a Gutiérrez y Argentinos. Entre tantas derrotas, perdió con Independiente, San Martín, Huracán y Talleres.

Coquimbito, otra casa

Un hecho  más que relevante fue la inauguración del predio del club en Coquimbito. Aunque no está terminado complemente, los futbolistas comenzaron a entrenarse en el lugar para no utilizar diariamente el Feliciano Gambarte. El proyecto es para que todas las categorías lo utilicen, desde las inferiores, pasando por los jóvenes de la Liga Mendocina, Reserva y el plantel de Primera.

La construcción tiene un costo estimado de 8 millones de dólares. Tal cantidad de dinero se traduce en una gran obra: 14 hectáreas sembradas con césped natural, con 9 canchas grandes de diferentes medidas (de todas las canchas argentinas) y una de fútbol 8 con arcos movibles. El sistema de riego es automático con un reservorio de agua propio. Además, se harán vestuarios, utilerías, tribuna en la cancha principal, quinchos, pileta, arenero, alambrado perimetral y olímpico. La idea es hacer un hotel para la concentración de los jugadores.

El fútbol suma toda la concentración de intereses, aunque el deseo de los dirigentes es comenzar a dar más importancia a las demás disciplinas una vez que se avance con las obras en Coquimbito. Por lo pronto, se realizaron mejoras en algunas canchas de baldosas en la institución. Además, el club tiene la idea de construir el colegio con nivel primario, secundario y terciario, donde hoy está la "La Cantera" en calle Lencinas. El emprendimiento también consta de una cancha de hockey con césped sintético. En un futuro, cuando se terminen los proyectos mencionados, se planificará la remodelación del Feliciano Gambarte.

Yo te escucho

Un dato de color es la participación de Godoy Cruz en la radiofonía mendocina. Además de tener un programa partidario por TV, Misión Expreso, el equipo mendocino fue el pionero con dos programas radiales dedicados exclusivamente a la institución. El primero en surgir fue "Tomba, Pueblo y Pasión" por Radio Dos, conducido por el jefe de prensa del club, Juan Esteban Suraci. Tiempo después nació en radio Del Plata, "Estación Godoy Cruz", conducido por Martín Carreras.

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